광주 이야기


옛 선인들의 숨결이 살아 숨쉬는 광주광역시 문화유산, 광주향교! 광주유형문화제 제 9호인 광주향교는 600여년의 역사와 전통을 자랑하는 조선시대 교육기관인데요. 오늘은 시민필진을 대표해 광주 여행에서 빠질 수 없는 명소인 광주향교의 이모저모를 소개하겠습니다.

 

 

■ 600여년의 역사와 전통을 자랑하는 조선시대 교육기관 ‘광주향교’

 


광주광역시 남구 중앙로 107번길 5에 위치한 광주향교는 전통문화를 체험할 수 있는 문화유산입니다. 향교는 조선시대 교육기관으로 지금의 학교와 같은 역할을 했는데요. 과거 시험 위주의 교육이 이뤄졌다는 사실! 동시에 향교는 공자를 비롯한 성인과 현인들의 위패를 봉안하고 있습니다.

 


광주향교는 조선 태조 7년(1398년), 백성들을 교화시키기 위해 세워졌는데요. 처음에는 무등산 자락에 있었지만 호랑이가 자주 출몰하는 바람에 공부를 하기가 어려워 성의 동문(지금의 대인동)으로 옮겨졌습니다. 하지만 이곳은 땅이 낮아 홍수의 피해가 잦았는데요. 1488년 현재의 장소(남구 구동)로 옮긴 후 600여년 간 자리를 굳건히 지키고 있습니다.

 


과거 향교는 어떤 모습이었을까요? 광주향교는 제법 규모가 큰 향교로, 교육을 행하는 공간부터 스승과 학생의 집, 사무실, 그리고 부엌과 목욕탕까지 무려 60여칸이나 되었다고 전해지는데요. 과거 급제를 위해 밤낮으로 학문을 갈고 닦았을 옛 선인들의 모습이 건물 기둥에 걸려있는 현판만 봐도 그려지지 않나요?

 

 

■ 광주광역시를 대표하는 도심 속 문화유산! 광주향교 둘러보기

 


본격적으로 광주향교를 둘러 볼까요? 광주향교에 들어가려면 먼저 외삼문을 지나야 하는데요. 외삼문은 밖에 있는 세 칸의 문이라는 뜻이 담겨 있습니다. 외삼문을 들어서면 동재와 서재가 들어오는데요. 동쪽에 있는 집인 동재는 양반 자제들의 기숙사로 사용됐습니다. 서쪽에 있는 집인 서재는 평민 자제들의 기숙사로 사용된 곳인데요. 현재는 사무실로 쓰이는 공간입니다.

 


동재와 서재 측면에는 명륜당이 자리잡고 있는데요. 명륜당은 8칸으로 된 건물로 현재의 학교 강당과 같은 역할을 하는 곳이었습니다. 인륜을 밝히는 집이라는 뜻이 담겨 있는 명륜당에서는 학생들을 모아 놓고 문답식 수업이 진행됐는데요. 현재는 예절 및 한문교육을 하는 강의실로 사용되고 있습니다.

 


발걸음을 건물 안쪽으로 옮겨볼까요? 건물 안쪽에 위치한 내삼문은 학교와 사당을 구분하는 경계의 역할을 합니다. 내삼문을 지나면 공자님의 궁전이란 뜻의 대성전을 만날 수 있는데요. 공자님과 제자, 그리고 조선시대 학자들의 위패를 모신 곳으로 중요 무형문화재 제 85호로 지정돼 있습니다.

 


대성전을 나와 서재 안쪽으로 발걸음을 옮겼는데요. 발걸음을 돌리자 선비를 양성하는 집이란 뜻의 양사재가 등장합니다. 양사재는 지방 영재 40명을 선발해 과거시험을 준비시켰던 곳으로 지금의 입시전문학원과 같은 역할을 담당했습니다. 현재 양사재는 서예교실로 사용되고 있으며, 전통 혼례가 있을 시 폐백실로도 쓰입니다.

 


양사재 반대편에는 학문을 하기 위해 모이는 집이라는 뜻의 문회재가 자리잡고 있는데요. 옛 과거 시험의 1차 합격자인 생원과 진사가 모여 토론하던 장소입니다. 지금의 대학교와 비슷한 모습이었겠죠?

 


조선시대의 대표적인 교육기관이었던 광주향교는 현재 전통문화의 맥을 이어가는 문화유적으로서 그 역할을 톡톡히 하고 있는데요. 선현을 기리기 위해 1년에 2번, 봄과 가을에 석전대제라 불리는 유교제사를 드리고 있으며, 성년의 날에 진행되는 관례와 계례 등 전통문화 행사를 진행하고 있습니다.

뿐만 아니라 시민들을 위한 전통문화 체험의 장으로도 활용되고 있는데요. 학생 및 직장인을 대상으로 천자문, 기초한자 등의 수업을 진행하고 있으며, 관혼상제 풍습을 살린 전통혼례 등 다양한 프로그램을 시행하고 있습니다.

 


광주향교는 충장로 근처에 자리잡고 있어 언제든지 방문할 수 있는 도심 속 문화유산인데요. 바쁜 생활에 쫓겨 잠시 잊고 있었던 우리의 역사, 그리고 옛 선조의 발자취를 따라가고 싶다면? 광주향교를 방문해 고즈넉한 분위기를 맘껏 즐기길 바랍니다.

 

 

[광주향교 찾아가는 길]






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광주광역시 남구 사직동 | 광주향교
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